JSC イギリス 特設空母”ATLANTIC CONVEYOR”、駆逐艦”SHEFFIELD”・後編

ベランダに出る窓の上にいつの間にかアシナガバチが巣を作ってしまい、ベランダ菜園に水やりに出るたびにブンブン威嚇されてついには刺されたために駆除せざるを得ず、一日がかりで巣を落とした筆者がお送りする世界のカードモデル情報。次は狭量な人間が来ない山の中で巣つくれよー。

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前回の続き。

1982年4月、アルゼンチンが占領したフォークランド諸島をイギリスは武力で奪還することを決定、「フォークランド紛争」が始まる。
まずイギリスは「ブラック・バック作戦」で空中給油機から~中略~空中給油を受けたアブロ・バルカン爆撃機がアルゼンチン軍最前線の空軍基地を空爆し、迎撃戦力を削ろうとしたがこれはあまりうまくいかなかったようだ。
続いて、英海軍の先遣部隊がアルゼンチン海軍艦隊と接触する。
5月2日、アルゼンチン海軍では空母ベインティシンコ・デ・マヨに次ぐ大型であった巡洋艦「ヘネラル・ベルグラノ」(元米海軍巡洋艦「USSフェニックス」)が英海軍チャーチル級原子力潜水艦「HMSコンカラー」の雷撃で艦首を吹っ飛ばされ轟沈。これ以降、水上艦艇の損失を恐れたアルゼンチン海軍は急速に消極的となる。

「なーんだ、アルゼンチン軍なんて全然大したことねーな。こりゃフォークランド奪還も楽勝なんじゃね?」と思った途端、アルゼンチン空軍による手痛い反撃が英海軍を襲った。
1982年5月4日午後2時。哨戒任務に当っていたイギリス軍駆逐艦「HMSグラスゴー」のレーダーが接近するアルゼンチン空軍機の機影を捉えた。彼らは海面わずか15メートルという信じられない低高度で突っ込んできたため(海面の反射波に紛れるので)発見時にはすでに目標まで40キロに接近していた。グラスゴーは慌てて電波妨害用の「チャフ」を散布、「電波煙幕」の中に隠れる。
その中に突っ込むことを嫌ったアルゼンチン機がゆるく旋回すると、真正面に警戒任務に当っていたイギリス海軍42型駆逐艦「HMSシェフィールド」(グラスゴーとは同型)が見えた。
このころ、各艦を繋ぐデータリンクというのはまだうまく機能していなかった。グラスゴーからの警報は受信していたものの、シェフィールドはアルゼンチン軍機を「たぶん、戦闘機(アルゼンチンが保有するミラージュIII)だろう」と判断。これは、それまでも戦闘機を攻撃機と誤認する事が多かった事に基づく判断だったが、この時に限って相手はミラージュ戦闘機ではなく、シュペル・エタンダール攻撃機だった。
Sエタンダールは搭載していた2発の「エグゾセ」対艦ミサイルを発射。1発は海中に突入したが、もう一発はセンサーがシェフィールドを捉えた。
シェフィールド艦橋では目標機がミサイルを発射した際の煙を目視していたが、それが何を意味するのかわからずになんだろう、と思っていたら15秒後にミサイルが艦橋右舷後方に斜め後ろから命中した。
弾頭は不発だった。しかし、マッハ0.9(秒速300メートル)で突っ込んだ重さ650キロの弾頭は通路、調理室を貫通して機械室へ飛び込み、さらに最大70キロを飛ばすためのロケットモーターは機械室で燃焼を続けていた。
機械室のオイル類、艦内塗装の塗料、さらにアルミ合金製の内壁などが次々に延焼、シェフィールドは火だるまとなる。こうなっては最早手の施しようもなく、総員が退艦した後もシェフィールドは丸2日間燃え続け、最終的にはアセンションまで曳航しようとしているうちに沈没した。

と、いうわけで今回のキットのもう一隻、シェフィールドの完成見本写真。

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「駆逐艦」と言っても、第二次大戦時の駆逐艦のような水上戦闘力はあまりなく、後甲板のヘリと山積みのレーダーで敵機の接近を早期に察知、迎撃戦闘を行うのが主な任務となる。はずだったのに、空対艦ミサイル(しかも不発)であっさり撃沈されてしまった衝撃は大きかった。

まさかの艦艇損失はあったものの、アルゼンチン艦艇の行動が消極的だったために英軍によるフォークランド諸島への逆上陸はあっさり成功した。また、空母艦載機ハリアーによる迎撃も活発化し、アルゼンチン空軍機も英軍艦隊にホイホイとは近づけなくなる。
アルゼンチン軍機を追い払った英軍艦載機は周囲のアルゼンチン軍小艦艇や陸軍陣地への攻撃を開始、戦況が次第に英軍有にになっていくのを見て、アルゼンチン軍はあかん、このままじゃジリ貧や、と気づいた。そして、5月中旬から航空戦力を結集した対艦攻勢を開始する。
そんな折、アセンションでハリアーを積んだ特設空母「アトランティック・コンベア」がフォークランド沖に到着した。

5月25日。この日のアルゼンチン空軍の攻撃は特に激しかった。大型の早期警戒機を持たない英軍は低空で散発的に突っ込んでくるアルゼンチン軍機に対しては接近されてから対処をせざるを得ず、ついに駆逐艦HMSコヴェントリー(シェフィールドと同型)がアルゼンチン軍のA-4スカイホークにより通常爆弾3発を片舷に集中して被弾、横転沈没する。この損失は僚艦の迎撃ミサイルの射線にコヴェントリーが入ってしまい迎撃不能になるという、これまたリンクの失敗が重要な原因となっていた。
さらにその直後、混乱した英軍の防空網を突破したシュペルエタンダールがエグゾセミサイルを発射。エグゾセミサイルの1発がアトランティック・コンベアに命中した。
この命中を目撃した人物がいる。エリザベス女王の次男、チャールズ皇太子の弟、ヨーク公アンドリュー王子である。
海軍に入隊し、ヘリコプターパイロットになっていたアンドリュー王子は空母インヴィンシブルに乗り込んでいた。インヴィンシブルのフォークランド派遣が決定した時、イギリス政府は適当に理由をつけて王子を下船させようとしたが、当人はこれを拒否。エリザベス女王も許可したために王子は空母と共にフォークランドに向かい、通常のローテーションに組み込まれヘリによる哨戒任務をこなしていた。
王子によると、A・コンベアに命中したエグゾセミサイルは(民間の貨物船では軍艦に比べ構造が脆弱に過ぎたのだろう)弾頭が作動せず、「(貫通してから)数百メートル離れて水柱が見えた」という。
だが、今度もそのロケットモーターの噴射が致命的な結果を招いた。A・コンベアは補給のために積んでいた航空機燃料、予備の弾薬・ミサイルに次々に引火し大火災を起こす。
結局、今度も鎮火後に曳航を試みたものの、5月28日にA・コンベアは沈没した。
33人の乗組員(貨物船なんで船員が少ない)のうち12名が戦死。シコルスキー・シーキングヘリで生存者を最初に海から救い上げたアンドリュー王子は後にA・コンベア撃沈のことを「その経験を私は決して忘れることはできないだろう……恐ろしかった」と語っている。

A・コンベアは第二次大戦後にイギリスが戦闘で損失した初めての商船となった。
唯一の救いは、ハリアー全機がすでに空母へ移動済であったことであった。英軍はこの補充を最大限に活用し、アルゼンチン軍機を圧倒していく。最終的に海軍艦載型のシー・ハリアーはアルゼンチン軍戦闘機に対して空中戦で22を撃墜、損失0というとんでもない記録を残した(対空砲火で2機、事故で4機を失っている。また、空軍のハリアーは対地攻撃が主で空中戦は行っていない)。
また、チヌークヘリは1機だけが損失を免れたが、予備部品を全て失ったこの機を整備員達は創意工夫と超人的努力をもって維持、「ブラボー・ノベンバー」の呼び出しコールがそのまま愛称となったこの1機は諸島を縦横無尽に飛び回り逆上陸部隊を輸送、神出鬼没の活躍を見せた。

貨物船による補給を受け活発さを増したイギリス軍にアルゼンチン軍は圧倒されつつあった。
5月30日にアルゼンチン軍はS・エタンダール2機とスカイホーク4機でイギリス軍空母機動部隊へ攻撃を仕掛けたが、狙った艦は空母ではなくて駆逐艦だった。ミサイルのロックオンを探知した駆逐艦エクゼターはただちに妨害用のチャフを散布、全火力で対空弾幕を張り発射されたエグゾセミサイルを撃墜した。
アルゼンチン側はこの攻撃で「インヴィンシブル大破!」とぶちあげて新聞には黒煙をもうもうと上げるインヴィンシブルの写真(合成)まで掲載したが、良く考えたらそんなことしても戦局は一向に良くならなかった。
そう言えば、アルゼンチン軍の、なんかマヨネーズみたいな名前の空母はどうなったの? と思ったら、アルゼンチン海軍空母ベインティシンコ・デ・マヨは機関の不調で全速力で向かい風に向かって走っても速力が足りず、装備を積んだ艦載機(A-4スカイホーク)はどうやっても発艦できなかった。とほほ。
6月14日にはついにフォークランド諸島最大の都市、ポート・スタンリーを英軍が占領。これによりアルゼンチンのガルチェリ大統領は完全に軍、民衆から支持を失い失脚した。
6月20日、フォークランド諸島全域を掌握した英軍は停戦を宣言。72日間に渡る戦いは終わった。

最後に余談を一つ。
アンドリュー王子たち空母乗組のヘリコプターパイロットはA・コンベア撃沈後、空母に対してエグゾセミサイルが発射された際にはそれを無効化する秘策を準備していたという。
それは、「ヘリが飛行中にエグゾセミサイルが発射されたらチャフをばらまいて大型船並の影を作り出し、その中にいるシーキングヘリを熱源としてエグゾセのセンサーにロックさせる」というものだった。
エグゾセが突っ込んできても、機動性の高いヘリであればエグゾセを避けられる、という目算(あるいは建前)だったらしい。
幸い、それを実行する場面はなかった。

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展開図見本。左がA・コンベア、右がシェフィールド。いつものJSC同様、汚しのないスッキリした表現。画像はそれほどでもないが、デジタル化してからのJSCはシャープな印刷で好印象だ。

影の、そして悲運の功労者であるイギリス 特設空母”ATLANTIC CONVEYOR”、そしてピケット艦としてアルゼンチン軍の攻撃を引きつけ大損害を被ったイギリス駆逐艦戦隊を代表する駆逐艦”SHEFFIELD”、2隻セットでJSCからの堂々リリースだ。スケールはJSC標準の400分の1と小スケールだが、それでもA・コンベアは完成全長約50センチ、シェフィールドは30センチほどと意外なほど大柄。難易度は4段階評価の3(難しい)。そして定価は52ポーランドズロチ(約1700円)、レーザー彫刻済のオプションパーツが60ズロチ(約2000円)となっている。
現代艦艇、特に西側の艦船がカードモデルキット化されることは少ない。現代艦艇ファン、フォークランド紛争ファンのモデラーなら当キットは見逃すことのできない一品と言えるだろう。
それにしても、この2隻をセットにしてリリースするって、JSCさんけっこう意地悪っすね……



キット画像はJSCショップサイトからの引用。

参考ページ:
https://ja.wikipedia.org/wiki/アトランティック・コンベアー
https://ja.wikipedia.org/wiki/シェフィールド_(駆逐艦)
https://ja.wikipedia.org/wiki/フォークランド紛争
https://ja.wikipedia.org/wiki/エグゾセ
https://ja.wikipedia.org/wiki/アンドルー_(ヨーク公)
それぞれの英語版ページも参考とした。

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本日更新休止のお知らせ。

本日、またもや体調不良のため更新休止させていただきます。
またのお越しを心よりおまちしております。
なかなか本調子に戻れんですまんです……

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JSC イギリス 特設空母”ATLANTIC CONVEYOR”、駆逐艦”SHEFFIELD”・前編

先日、職場の入っている建物の一階でアンディ・ウォーホルにそっくりな人を見かけた筆者のお送りする世界のカードモデル情報。あれ本人だったのかなぁ。だったらサインもらっておけば良かった。
そんな、まぁ、どうでもいい葛藤はさておいて、本日紹介するのはポーランドJSCの久々の新製品、イギリス 特設空母”ATLANTIC CONVEYOR”、駆逐艦”SHEFFIELD”だ。

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空母? どこに? 表紙はどう見ても貨物船だし、そもそも「アトランティック・コンベア(大西洋の輸送者)」なんていかにも貨物船な名前だ。「シェフィールド」ってのは後ろを飛んでる飛行機の名前かい?
なんて寝ぼけたことを言ってはいけない。アトランティック・コンベアは1982年の「フォークランド紛争」で準軍艦としてイギリス海軍と共に戦い、戦史にその名を留める船なのである。

紛争の舞台となった「フォークランド諸島」というのは、南極に近い南大西洋、アルゼンチン沖に浮かぶ小さな島の集まりで人口は約3000人。こんなところにあるがイギリス領である。
本来の領有権、なんてことを言い出すときりがないので、ごくごく大雑把に島の歴史を確認しておくと、フォークランド諸島は大航海時代にヨーロッパに「発見」され、16世紀から17世紀にかけてイギリス人が上陸してこれを占領した。
しかし、18世紀にはイギリスと対立していたフランスが上陸し諸島の一部を占領。その後フランスが占領部分をスペインに売却すると、当時まだ南米では羽振りが良かったスペインの軍事的圧力が増し、イギリスはスペインが諸島全域を支配することを認める(イギリス系住民は居住を認められ諸島に残った)。
1810年、アルゼンチンがスペインからの独立のために戦いを始め、独立側が優勢となるとスペイン系住民は島を退去、スペイン側がいなくなったんでイギリス系住民が諸島を掌握した。
アルゼンチンは独立すると「スペインが領有してたものはアルゼンチンのもの」ってことでフォークランドの返還を要求したが、「いや、もともとフォークランドはうちのもんだし」とイギリスが拒否。アルゼンチン、イギリスの双方が諸島の領有を宣言したまま両者の対立は20世紀へと持ち越される。

1982年4月、高まるナショナリズムの後押しを受けてイケイケな気分になったアルゼンチン大統領レオポルド・ガルチェリはフォークランド諸島に正規軍を派遣しこれを占領する。当然、イギリスはこれを認めずに両者の対話は決裂。マーガレット・サッチャー英首相の「我々は武力解決の道を選択する」という言葉を持って両国は事実上の戦争状態へと突入した(両者とも宣戦布告はしていないので、国際法上の「戦争」ではない)。

いくら第2次大戦で疲弊し、かつての大帝国の面影を失ったとはいえイギリスはやはり「大国」である。開戦時、両国の人口はイギリス5500万人に対しアルゼンチン3000万人。一人あたりの国民総生産イギリス9620ドルに対しアルゼンチン2070ドル。工業化の指針として総発電量を比べるとイギリス2762億キロワット時に対しアルゼンチン430億キロワット時。そしてイギリスは核保有国である(さすがにフォークランド返さないとブエノスアイレスを焼き払うぞ! とは言わないだろうが)。
唯一、アルゼンチンの方が絶対的に有利な要素が距離であった。フォークランド諸島はイギリス本土から離れること約1万2千キロ。それに対し、アルゼンチン海岸からは500キロしか離れていない。
当時イギリス海軍は相次ぐ軍縮……と言うよりも財政の緊縮によりその戦力はかつてに比べ大幅に低下していた。なにしろ運用可能な空母はわずか2隻、それも軽空母の「ハーミーズ」と「インヴィンシブル」しかなかったのだ。兵器なんて、使えばすり減るに決まってる。空母2隻がフォークランドに駆けつけていくら頑張ったところで、そのうち航空戦力は尽きるだろう。そうなれば航空機の庇護を失った英艦隊は撤退せざるを得ない。そうなれば艦隊の支援を失い孤立したフォークランド奪還部隊も降伏することになる。そうなればアルゼンチンの時間切れ勝利である。
逆に言えば、イギリスが軽空母を失えばその時点でアルゼンチンの勝利である。イギリス空母がフォークランド沖に姿を現したらアルゼンチン本土から攻撃機をぶんぶん飛ばして攻撃すりゃ、どれか攻撃が当たるだろう。なんだったら、アルゼンチンが誇る空母「ベインティシンコ・デ・マヨ」(もとイギリス空母「ヴェネラブル」)で空母戦を仕掛けるのもアリだ。V.D.マヨは第二次大戦中に建造された旧式艦で、失ったところでアルゼンチン側は大きく不利にならないが、運良く英空母を仕留められれば大金星だ。ちなみに艦名は、稀代のマヨラーとして知られるベインティシンコ将軍のマヨネーズ好きを記念したものである、というのはもちろん大嘘で、スペイン語の「5月25日」のことでアルゼンチンの独立革命記念日である。
うん、なんだか急にアルゼンチンが絶対的に有利な気がしてきたぞ。きっとガルチェリ大統領もこんな気分だったんだろうな。

以上の情勢はもちろん英国側だって考慮しただろう。軽空母2隻ではフォークランド諸島奪還まで航空優勢を保持できない。とは言え、航空優勢なしでの奪還など自殺行為でしかない。奪還を諦めたらサッチャー首相にメチャクチャ怒られる。どうする。どうするんだ! 考えるんだマクガイバー! このネタ使うの何回目だ。
実際のところ、英軍には最初からこの事態に対する想定というのはできていたのだろう。
イギリス海軍はただちに民間のコンテナ船、「アトランティック・コンベア」1万5千トン、姉妹船「アトランティック・コーズウェイ」を徴用、フォークランドに最も近い(と、言っても6千キロ離れている)英軍基地があるアセンション島へと向かわせた。ここで艦載機を搭載してフォークランド沖へ向かい、空母の洋上補給基地として使おうというのだ。
いや、ちょっと待って。仮に艦載機を満載した貨物船がフォークランド沖で空母と会合したとしよう。貨物船は、どうやってその積荷を空母に渡すの? 寄港してクレーンで移し替えようにも、フォークランド諸島はアルゼンチンに占領されているし、もともとフォークランド諸島にそんな大きな港はない。人が抱えられる大きさまで分解して、船を横付けにして手渡しする? それこそ戦争終わっちまうわ。
この問題に対する答えは実に単純であった。
積荷が自分で飛んで空母に乗り換えればいい。
そう、英軍の艦載機は垂直離着陸が可能なブリティッシュ・エアロスペース・ハリアー戦闘機だったのだ。

と、いうわけでいよいよ登場、公式ページの完成見本写真で見るイギリス海軍特設空母、アトランティック・コンベアの勇姿。

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隣にいるのは次回後編に登場予定の駆逐艦「シェフィールド」。A・コンベアは看板前部を開けて発着スペースにしていることがわかる。ハリアーが垂直離着陸する時に吹き付けるジェットは強烈で、そのままだと熱で甲板が溶けてしまうので耐熱シートを敷いてあったらしい。なお、ハリアーは重装備では垂直離着陸は難しく、英海軍ではスキージャンプ甲板で発進させるSTOL(短距離離着陸機)として運用していた。なので、空母でも甲板に満載されたハリアが一斉にドドドと上に昇っていくわけではない。

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ハリアーは二種類の塗装が見えるが、迷彩の方は空軍のハリアーGR.3、グレー単色の方は海軍のシー・ハリアー。急いでかき集めたんでこんなことになった。写真右下に見える双発ヘリは”チヌーク”HC.1、左上の単発ヘリはウェセックスヘリ(シコルスキー S-58のライセンス生産型)。A・コンベアは4月25日に6機のウェセックスヘリ、5機のチヌークを積んでイギリス本土を出発し、アセンション島で8機のシーハリアー、6機のハリアーを積載してフォークランドへ向かった(アセンションでチヌークを1機降ろしている)。

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環境部分にクローズアップ。民間船なのでアンテナ類も大した数は装備されていない。時間がなかったために、A・コンベアにはパッシブ/アクティブな電子装備は追加されていない。

そんなわけでA・コンベアがフォークランドへ向かっているころ、フォークランドではイギリス艦が次々に大損害を被っていた。
アルゼンチン空軍機によるフランス製空対艦ミサイル「エグゾセ」による攻撃の始まりである。

(後編に続く)

*A・コンベアは軍に徴用されたと言っても「HMS」の称号は与えられていないし、最前線で航空機を発進させて敵を攻撃したわけでもないので厳密には「特設空母」ではないのだが、そっちの方がカッチョいいので当記事では表紙のauxillary aircraft carrierの表記を尊重し「特設空母」とさせていただいた。時として模型界では真実よりもカッチョいいことが優先されるのである。誰もヤクトパンターの事を「ロンメル」と呼んでなくてもカッチョよければロンメルでいいのである。

画像はJSCショップサイトからの引用。
参考ページは後編にまとめて記載予定。

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今週更新遅延のお報せ。

今週から通常更新だと言ったな。あれは嘘だ。
いや、先週末で終わるはずの作業が今日(日曜)までかかってしまいまして、今日も出勤だったんすよ。
その代わり明日月曜が代休なんで、明日更新させていただきます。よかったら、また改めてお越しください。
ちなみにポーランドJSCのキット、貨物船「アトランティック・コンベアー」を紹介する予定。

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本日更新休止のお報せ。

今週末は本業多忙につき出勤のため、更新休止させていただきます。
来週には通常ペースに戻っているはずなので、またのお越しを心よりお待ちしております。

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